L’Inde veut réglementer le contenu d’Internet, notamment sur les e-cigarettes.

Une fois n’est pas coutume, le Blog de LYC vous propose la traduction d’un article d’un site d’actualités indien, Qwartz.

Les plans de l’Inde visant à réglementer le contenu de l’Internet ont mis sa communauté de vapoteurs en désaccord avec son gouvernement.

Le ministère de l’électronique et des technologies de l’information du pays a proposé en décembre dernier des changements à la loi indienne sur les technologies de l’information (TI) qui obligeraient les plateformes Web comme Facebook, WhatsApp et Twitter à supprimer le contenu en ligne qui promeut des Systèmes électroniques de délivrance de nicotine (Electronic Nicotine Delivery Systems, ENDS). En tant que catégorie, l’ENDS inclut les e-cigarettes et autres méthodes de vapotage, et occupe actuellement une zone grise légale en Inde.

Quartz


Le projet de règlement, qui a été largement critiqué comme une tentative de surréglementer le discours sur Internet, vise à demander aux plateformes de supprimer un contenu s’il correspond à un élément d’une longue liste de critères, par exemple s’il nuit aux mineurs, viole la loi ou « menace la santé publique ou la sécurité ».

Les menaces à la sécurité publique prévues par le projet de règlement comprennent la « promotion des cigarettes ou de tout autre produit du tabac ou de la consommation de substances intoxicantes », y compris l’alcool, les ENDS et d’autres « produits qui permettent la distribution de nicotine ».

L’inclusion d’ENDS dans cette catégorie, disent les partisans du vapotage, est une erreur majeure dans la politique de santé publique, surtout dans un pays où plus d’un million de personnes meurent chaque année à cause du tabagisme.

« La directive est très vague « , a déclaré Samrat Chowdhery, directeur de l’Association of Vapers India (AVI), un groupe de défense des droits des consommateurs qui fait la promotion de la réduction des méfaits du tabac, à Quartz. « Il est dit « promotion » de l’ENDS. Cela pourrait aussi signifier (une interdiction sur le contenu) communiquer la différence de risque en disant aux gens que le vapotage est beaucoup plus sûr que le tabac. »

L’AVI a soumis des commentaires au gouvernement au sujet de la réglementation proposée, faisant valoir que l’implication que l’ENDS est aussi nocif que les cigarettes et l’alcool est un « cas grave de diffusion de fausses informations ». Aucun Indien ne devrait se voir refuser l’accès à l’information ou à la technologie qui peut lui sauver la vie, dit l’AVI.

L’Inde, qui compte plus de 100 millions de fumeurs, serait la cible des géants du vapotage mondial en tant que marché en plein essor pour les e-cigarettes. Le marché des produits à base de vapeur du pays était évalué à seulement 15,6 millions de dollars en 2017, mais il devrait croître de 60 % par année jusqu’en 2022, selon la firme d’études de marché Euromonitor International.

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Les cigarettes électroniques ont été interdites dans huit États indiens, mais ne sont pas illégales au niveau national. En août dernier, le ministère de la Santé a publié un avis exhortant les États à interdire la vente et l’importation de cigarettes électroniques, bien que la Haute Cour de Delhi ait jugé que cet avis ne lie pas les États.

La recherche confirme que le vapotage est plus sain que la plupart des formes de tabagisme, et certains scientifiques affirment que le vapotage est au moins 95 % plus sûr que le tabagisme. Une étude récente du New England Journal of Medicine a également révélé que les cigarettes électroniques peuvent même aider les fumeurs à cesser de fumer, avec un taux de réussite près de deux fois plus élevé que les substituts nicotiniques classiques comme les timbres ou la gomme à mâcher.

Mais le vapotage a ses revers. Une étude récente indique que les e-cigarettes pourraient encourager les adolescents à fumer des cigarettes traditionnelles (NDLR : les scientifiques sérieux s’opposent à cette hypothèse…). Les inquiétudes se sont répandues en Occident au sujet de la tendance croissante d’e-cigarette chez les jeunes – un engouement qui s’est également répandu dans les établissements indiens.

L’AVI convient qu’il est important de réglementer le vapotage chez les jeunes. Mais « la préoccupation selon laquelle les ENDS sont de plus en plus populaires auprès des adolescents peut être dissipée par des directives judicieuses telles que la vérification de l’âge et la communication responsable des risques », dit l’organisation, « au lieu de mettre en danger la vie de millions d’Indiens en leur refusant l’accès aux informations potentiellement salvatrices ».

L’Internet Freedom Foundation (IFF), une organisation de défense basée à New Delhi, est également en désaccord avec l’intervention des lignes directrices sur le vapotage. L’insertion de l’expression  » sécurité publique  » et la référence spécifique aux produits de vapotage est en contradiction avec l’état actuel de la loi « , dit le mémoire écrit de l’IFF au gouvernement, puisqu’il n’y a  » aucune interdiction légale des produits de vapotage par aucun organisme central jusqu’ici « .

Les grandes entreprises et organisations se sont également exprimées sur les lignes directrices intermédiaires, mais surtout en raison de préoccupations liées à la surveillance et au protectionnisme, et non à la santé publique. Wikipedia, Mozilla et Github, récemment acquis par Microsoft, ont récemment envoyé une lettre au gouvernement indien qui critique vivement les règles proposées, tout comme l’Asia Internet Coalition, un organisme industriel qui représente des géants technologiques comme Facebook, Amazon et Google.

source : Qwartz India